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Les chevelues – Benoît Séverac (232 pages)

Au pied des Pyrénées, les Romains ont vaincu les Convènes et se sont installés peu à peu à Lugdunum Convenarum, où il règne un équilibre d’autant plus stable que le quatuorvirat qui dirige la cité est composé de trois Romains et un Convène. Mais cet équilibre se révèle fragile, lorsqu’il vole en éclats avec l’assassinat du fils de la famille la plus riche de la ville, un glaive gaulois planté dans le bas du dos. Qui donc a bien pu commettre un crime aussi odieux ? Et pour quelle raison ? 

Le centurion Valerius Falco va devoir mener sa délicate enquête compte tenu des enjeux politiques.

Premier roman de Benoît Séverac, réédité aux éditions 10/18, cette plongée dans la civilisation gallo romaine est très intéressante, truffée d’indications sur l’organisation et les modes de vie de l’époque. Au demeurant, l’intrigue est bien ficelée et nous tient en haleine de bout en bout. Un petit polar historique original qui vaut le détour.

Requiem pour un fou – Stanislas Petrosky (222 pages)

Cet opus est le quatrième tome de l’histoire de Requiem, ce prêtre exorciste, membre des services secrets du Vatican,amoureux des femmes, de la bière et du whisky, un peu branleur, un peu hâbleur, un peu menteur, mais c’est un vrai pur au fond. Un véritable humaniste, un justicier, un homme de coeur qui a ses petits arrangements avec l’éternel lorsqu’il dérape. Cette fois, un fou s’en prend à des SDF pour les assassiner en les mettant en scène  de façon macabre et mystique.

Avec des dialogues à la Audiard et des clins d’oeil à son éditrice, à ses potes (moi aussi j’adore Jacques Saussey), à ses bons plans restos, à ses coups de coeur dans la vie, à sa propre publicité (c’est comme ça que j’ai su qu’il me manquait les trois premiers tomes), à son public, on se marre et on se prend au jeu de son roman interactif, où on est sans cesse pris à partie. On est happé par l’histoire, et le suspens nous tient en haleine jusqu’au dénouement.

Pyongyang 1071 – Jacky Schwartzmann (185 pages)

Paulsen, éditeur spécialisé dans les voyages et le sport a eu l’idée saugrenue d’envoyer des écrivains réaliser des épreuves sportives un peu extrêmes dans des situations inhabituelles.

Ainsi a vu le jour le périple de Jacky Schwartzmann en Corée du Nord pour y effectuer un Marathon.

Jacky Schwartzmann a un don particulier : celui de vous donner l’impression d’être avec lui pendant qu’il vit son épreuve, son entraînement, son voyage. On a envie d’être pote avec lui, parce qu’on se reconnaît dans ses réactions, et qu’on se dit qu’on se serait marré avec lui, qu’on aurait eu peur en même temps, qu’on aurait souffert de la même manière. Avec l’humour qui le caractérise, et qu’on retrouve dans ses autres romans, on le suit dans cette épopée Nord Coréenne en se disant, comme lui, qu’on n’y retournera jamais. Dépaysant.

Le coffre – Jacky Schwartzmann / Lucian-Dragos Bogdan (153 pages)

A l’instar de Pension Complète que Jacky Schwartzmann a écrit tout seul, ce roman noir est un roman noir et drôle. Un cadavre retrouvé dans un coffre de toit de voiture, une enquête que se partagent deux flics : un Roumain, un Français, un choc culturel. Deux auteurs, un Roumain, un Français, qui ont eu les mêmes difficultés de communication que leurs flics respectifs. Une enquête urgente, un livre urgent, une commande pour quais du polar, 4 mois pour sortir un bouquin entre deux auteurs qui ne se connaissent pas, trois mois avant la retraite du gendarme français. 

Exercice littéraire réussi, deux auteurs bien choisis pour le réaliser. La conversation téléphonique entre les deux représentants de l’ordre est à mourir de rire. On apprend plein de choses sur l’histoire de la Roumanie, sur ses chocs culturels internes (La Moldavie / La Transylvanie). Les clichés sont abordés de part et d’autre et font la saveur de ce petit roman bien marrant.

Donbass – Benoît Vitkine (282 pages)

Benoît Vitkine a couvert depuis 2014 le conflit Ukrainien pour le Monde. Il a obtenu le prestigieux prix Albert Londres pour ses articles. Sa plume est très belle, son analyse est fine, c’est mérité. Dans ce roman policier, il nous interpelle sur une mort particulière (un assassinat) dans un monde où la mort est quotidienne (la guerre). En Europe, on se moque de ce conflit, qui est pourtant à nos portes. Le Donbass, c’est cette région à l’est de l’Ukraine  déchirée entre une Ukraine ayant des visées sur l’Europe, et une Russie qui a soutenu les séparatistes.

Il nous en explique les grandes lignes au travers des populations qui vivent sur la ligne de front. Il explique la misère, l’alcool, les usines de coke, les gens qui restent, les aéroports, les gares et les routes coupés. Il raconte l’absurdité des conflits, des clans qui sont flous, des gens qui ont choisi un camp, mais qui ont besoin de manger, et qui s’adaptent, des trafics qui poussent sur le terreau du chaos. Il place l’histoire dans un moment du conflit où tout est à peu près statique : les deux camps se tirent l’un sur l’autre, mais évitent les victimes. Les gens s’habituent aux explosions permanentes, l’homme s’habitue à tout. Il parle des traumatismes de la guerre d’Afghanistan, toujours pas vraiment digérés.

Bref, on apprend beaucoup de choses, les personnages sont troublés et troubles, le suspense, pour couronner le tout, est parfaitement maîtrisé. Rien à jeter là-dedans, la petite histoire dans la grande Histoire, le style. Quand on a en plus la chance d’avoir rencontré l’homme, à l’écoute de tous, qui connaît son sujet sur le bout des doigts, on n’est pas étonné qu’il en ait sorti un livre aussi passionnant.

L’empathie – Antoine Renand (447 pages)

Le dernier roman de la sélection Bloody Fleury 2020 est indéniablement le plus noir. Une vraie enquête policière avec un vrai méchant et un vrai duo de flics, un homme, une femme, mais assez différents de ce qu’on peut voir en général.

C’est assez dur, mais on le lit d’une traite, pour les amateurs du genre, c’est vraiment un très bon bouquin. Pour un essai, c’est transformé! Un très bon premier roman, assez violent.

Les saisons inversées – Renaud S. Lyautey (247 pages)

Décidément, je suis très enthousiaste sur les livres du prix des lecteurs du festival de Bloody Fleury qui se tiendra pour la cinquième fois du 31 janvier au 2 février 2020 à Fleury sur Orne dans le Calvados.

Ce roman d’espionnage ne met pas en scène de supers héros. Juste des êtres humains qui font leur boulot, qui ont des amitiés ou des inimitiés dans les couloirs feutrés des hautes sphères diplomatiques. Jusqu’à loin dans le livre, l’enquête piétine, pourquoi diable ce haut fonctionnaire que tout le monde aimait, ou au moins respectait s’est-il fait sauvagement assassiner chez lui? Et où était-il donc les jours qui ont précédé sa mort?

Turpin est un vieux de la vieille, il sait à peine lire ses mails. Mais il va mener une enquête consciencieuse et minutieuse. Intriguant.

Le cercle de Caïn – Sophia Raymond (348 pages)

Vous connaissez Ötzi, la momie des glaces? Sophia Raymond s’en inspire pour nous entraîner dans une histoire de malédiction, comme celle qui a entouré la découverte des tombeaux en Egypte. Clara, journaliste douée mise au placard suite à une sombre affaire se lance dans l’enquête. Cartésienne, elle a du mal à imaginer qu’il s’agit d’une malédiction. Et pourtant, tout laisse à le penser. La momie se vengerait-elle d’avoir été dérangée dans son sommeil éternel?

Je suis fascinée par la vraie histoire de cette momie retrouvée fortuitement avec des éléments totalement nouveaux sur les hommes préhistoriques; Présence de tatouages, vêtements, outils, état de santé, nourriture. On pensait avoir à faire à des sauvages, on s’aperçoit qu’ils avaient des notions de médecine, et que, comme nous, ils pouvaient vivre assez longtemps, y compris avec des problèmes de santé, comme les calculs biliaires ou l’arthrose. Car Ötzi n’est pas mort autour de quarante-cinq ans de ses problèmes de santé, mais il a été assassiné! 

Alors, Y a-t-il malédiction, ou bien un coupable se cache parmi les derniers survivants de la découverte? Frissonnant.

Requiem pour une république – Thomas Cantaloube (538 pages)

Troisième opus de la sélection Bloody Fleury, ce premier roman est pour moi une vraie réussite. Dans le contexte troublé de l’après-guerre et des guerres de décolonisation, en l’occurrence, ici, l’Algérie, Thomas Cantaloube nous emmène dans une histoire où les gentils ne sont pas vraiment gentils et les méchants pas si méchants que ça.

Un roman noir autour de trois personnages essentiel, Luc le flic, Antoine le truand, et Sirius le mercenaire. Une famille est assassinée. Les autorités orientent les enquêteurs vers un règlement de compte du FLN. Deux personnes, un flic et un truand, vont enquêter de leur côté pour découvrir la vérité.

Tout est articulé autour de la période qui a vu nos héros de la deuxième guerre mondiale s’acoquiner avec qui ils pouvaient pour avoir le pouvoir, des salauds qui ont réussi à tirer leur épingle du jeu, la manipulation de l’information par les médias et le gouvernement au nom de la raison d’Etat. Brutal et sans complaisance.